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值得注意的未来技术:WiMAX

发布时间:2009-06-01 00:50:51  来源:本站整理
【摘要】: 值得注意的未来技术:WiMAX

下一代的无线网络科技,将可望取代现有的手机通讯、Wi-Fi无线跟宽带网络,向网络大同的理想境界更进一步。

何谓WiMAX技术?

WiMAX全名是全球互通微波存取界面(Worldwide Interoperability for Microwave Access)。它是由WiMAX社区所制定修改的。这个社区是由超过四百家的公司一同组成,以IEEE国际电机工程师学会的802.16文件作为标准。

这个技术有点像Wi-Fi无线网络(即802.11),然而,最重要的差别是,他的通信距离是以数十公里计(理论值是50公里),而无线网络是以公尺计,尤其是在使用需要高频宽,以及稳定服务品质(即QoS)的连线,如VoIP网络电话服务时,通话距离尤其短。

为什么需要注重这个技术?

这个技术还不会很快推出,你可以从现在开始慢慢了解它。802.16-2004应该是目前被多数公司认可,最有可行性的版本,这个标准只支持固定式的无线连线。举例来说,这个标准可以在网络骨干跟尚未架设网络的乡村间,提供更为快速且便宜的“最后一英里”无线网络连接。

也因此,这个技术很有可能成为目前一些缺乏网络硬件布建的地方,比方东南亚跟非洲,一个重要的解决方案。假如用更低的成本,就可以使用无线连接,那又何必花大把钞票牵网络线呢?

然而,该标准的下一个修正版本--806.16--却是一个不同的走向。因为在该版本中,WiMAX除了提供固定的网络接续以外,也将支持行动通信,因此你会开始看到大家开始讨论“如何在移动的火车上让连线可以持续”之类的移动通信主题。

虽然你已经可以在市面上买到802.16-2004标准的产品,802.16e却正要开始出现。由于该标准受到英特尔与Motorola的强力后援,我们可以预期,在接下来的几年内,这个标准的产品将会大量出现。在2006年底,应该会有不少PCMCIA界面卡跟USB外接设备出现,到2008年,应该会有支持802.16e的笔记本电脑与手机出现在市面上。要注重的是,802.16-2004与802.16e的设备彼此并不兼容。

3G手机不是正在开始推行吗?为什么不用3G呢?

对大企业来说,这是一个事关数百万的决策问题。3.5代移动通信(或称HSDPA,高速下行信息传输,又称加强第三代移动通信)将从今年开始推出。该技术号称可以提供手机与笔记本电脑“与宽带网络相当”的速度。移动企业已经砸下大钱在购买3G频道执照跟把硬件从3G升级到3.5G。然而布建WiMAX网络则是要花费更多钱,而且所有的设备都要重新架设。

因此,假如使用者没有感觉使用上的差异,就没有大幅更新的必要。这也是目前在英国WiMAX无法快速推行的最大障碍之一(虽然BT-英国通讯,这家企业是WiMAX社区态度十分积极,但由于该公司在业务中缺少实体网络这个领域,因此没有造成什么实质改变)

从另一方面来说,就算是三点五代移动通信技术,在你使用极需频宽,同时要稳定服务品质的网络应用(如VoIP)的时候,仍会有问题。举例来说,Skype可以在HDSPA技术下运行(假如行动企业没有因为害怕语音通话利润减少,而把它阻挡掉的话),但是它没有办法提供许多商务使用者电话所需要的稳定通话品质。

Skype同时也可以在支持Wi-Fi无线网络的“双模”手机(如诺基亚跟Netgear最近要推出的手机)上使用,然而,假如提供无线网络服务的存取点使用非对称ADSL,语音通话的上传速度与连线的可靠度仍然无法令人满足。然而WiMAX是频宽是对称的(上下传频宽相同),让他更能满足未来无线存取的需求。

然而802.16e这个技术则更可能成为取代3.5代移动通信的技术。因为它比现在的固接式的WiMAX或3.5G技术有更高的安全性,同时由于MIMO多维阵列天线技术的使用,它也比固接式的WiMAX有更好的涵盖范围,同时更重要的,该技术提供的连线速度与稳定度,让它可以被称之为真正的“无线宽带”。

这样来说,WiMAX是否会取代目前的有线宽带呢?

是也不是。假如你住在一个高速宽带还没有成熟的地方,那WiMAX技术比固接宽带好自然不在话下。假如你想要在家连上宽带网络,却不想要担心拉电话线或有线电视的同轴电,那WiMAX也是个好选择。然而,假如你已经有超过10Mbps的固接式宽带网络,没有必要为了变成无线,而把你的速度降到2Mbps(根据实际测试过的WiMAX连线速度)。

另外还要考虑一个重要的因素:假如所谓的行动WiMAX可以达到厂商所宣称的所有功能,使用者一定会因为这个可以涵盖宽带连线、移动通信、无线网络、甚至企业连线的技术而深入吸引。现在市面上已经有一些技术,可以在Wi-Fi、3G、WiMAX与GSM之间切换,然而这样还是需要建立两次连线,同时要付两笔不同的网络费。理想的状况应该是去除这种网络切换的麻烦,而行动WiMAX技术可能就是一个很好的方案。

目前有谁使用WiMAX

固接式的WiMAX网络已经在北美、拉丁北洲、中国、日本与澳大利亚的一些城市里开始出现。韩国与台湾地区在制定标准上也是不遗余力,在不远的将来应该就会开始推行。至于英国,最近已经有一个WiMAX网络在Westminster地区启用,其目标客户是小型企业。

有趣的是,Motorola最近发布了将在巴基斯坦支持行动WiMAX布建的计划。这个计划将会是目前为止最大的802.16e网络。行动WiMAX也将会在2006年的年底出在斯洛伐克与澳大利亚。

巴基斯坦的网络布署十分的先进,不止是因为它直接跳过固接式WiMAX技术,也因为Motorola本身提供网络硬件。很多大厂到目前为止还是专注与固接式WiMAX技术,往往是因为他们已经与许多小厂签定了许多代工的合同。然而行动式WiMAX更有竞争力与前瞻性,是一个十分明显的事实。


WiMAX的应用是什么?

应用已经到处可见。如之前所说,这个技术可以在大众运输工具上使用,因为其涵盖范围极大,可以在长距离移动时保持连线,而不需要太多的转接与重新连线。WiMAX在架设嵌合式无线网络(meshed network)或是临时布建上网,如架设网站上,都十分有用,因为用WiMAX连上网络十分方便,同时价钱也相对便宜。然而也没人知道未来真正依靠行动WiMAX的应用是什么。比较有可能的是,彻底使用WiMAX所提供的行动与宽带特性的应用,目前还未发明出来。

所以结论是,我们到底要怎么做?

除非你的工作是通讯产业,同时在3G上有极大投资,不然还不需要过度担心WiMAX带来什么影响。然而WiMAX已经在很多应用层面上证实了它的实用性,接下来的几年,使用802.16e的技术也将逐渐布满我们的生活周遭。


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